科学技术

国内科研工作者在Science、Nature上发表文章有多难

2019-10-20 17:19

 

  近日,国内顶尖高校接连在《Science》、《Nature》等刊物上发表论文的喜讯,让科研界颇为振奋。科研工作者在《Science》、《Nature》这种级别的期刊上发表文章有多难?在知乎圆桌“科研有点难”话题的专题讨论里,知乎物理学话题优秀回答者方辰做了解析:

  方辰表示,两家都是科学出版业的“百年老店”(尤其是Nature),在一代代编辑的不懈努力下持续发表着相对高水平的科研论文(尤其是主刊)。由于两家都是综合性刊物,所有的科学领域(物理、化学、生物、材料……)一起竞争每周相当有限的版面,所以在发表文章可以说是相当的困难。统计数据我就不去找了,想当然两家都有着极高的拒稿比例。但是,“难发”不代表发表的文章就一定比所有其它文章优秀,而只是说明想要在发表需要满足更多的条件。

  正如许多其它答案所正确指出的,N/S两家的编辑在-发表这一过程中起到的作用比很多要大。他们每天要面对大量的,每篇都会有很强的scientific claim。人的学问是有限的,编辑也一样,在上述情况下很多时候难以仅仅根据文章内容就判断是否应该送审。所以,编辑几乎一定会把文章作者的身份作为重要的考量因素:这帮人来自什么学校?做什么领域的?以前发表过什么文章?……这就是为什么一般人第一次在N/S家发文,都一定要大佬“带一下”。这个大佬可能本人发表了很多N/S论文以至于编辑已经很熟悉,也可能虽然没怎么发表过,但是在领域内的声望很高。曹原的导师,Pablo Jarillo-Herrero就是MIT物理系少壮派的巨佬,深耕二维材料多年。2015年他在MIT的tenure talk我去了,我的印象里,在他showcase的中,N子刊只配得到slides一个没有解说的图片,只有N/S主刊上的文章才值得拿出来说一下。总之,从学生的角度看,想发N/S家的文章,全靠自己努力是没有希望的;同时也正因为如此,不比因为没有发表过N/S文章而否定自己,很多时候真的不是你自己的问题。

  假设你导师满足了上述的前提条件,那么可以说你获得了入场资格。但是,接下来的事情依然跟你本人关系不大:选题。从我自己的经验看,N/S喜欢的是一些的热点、难点问题,也就是所谓的“你知道你不知道”的那些东西,所以我们看到N/S常常出现“背靠背发表”的文章。一个如果需要你去“抢发”,那么这就表示这事一定不你不可的,而是很多人都能做而你做得最快或者最好。总之,团队的领导者在选题的阶段要能敏锐地找出整个领域的热点、难点之中最接近突破的那个点。所以,跟那条类似,这其实也是在导师的能力,而不是你的能力;当然,还是那句话,也正因为如此发不了不能怪学生。

  接下来的因素,跟学生关系还不是很大:文章的写作。N/S两家对文章写作的要求非常高,这不是说需要你的英语要有多流畅多优美,而是要能写得让编辑/审稿人很快理解你所完成的工作从最宏观的角度看具有哪些意义,在整个领域那么多的研究之中处于一个怎样的。这个placing在我看来,对学生来说可以说是极难,因为需要你对整个领域当下的研究现状,甚至领域过去一些年的研究史有一定的知识。这些知识没什么系统学习的途径,而是在长期浸淫下慢慢积累出来的。在文章的题目、摘要、正文中的intro中把上述问题楚,主要还是要靠导师倾注极大的时间和精力。学生在其中也可以做一些文献搜集和总结的工作,来协助导师尽量好地完成文章的这些部分。

  然后才是研究工作本身的完成度。虽然排在了最后一位,但是也绝对是不可或缺的。N/S两家跟其它一些的重要区别是审稿人相对会更挑剔。这并不是因为编辑选了难缠的审稿人,有时候同一个人在给PRL审稿和给Nat Phys审稿的时候态度也会很不同:对于前者可能要求展示出一定的原创性即可,而对于后者则常常要求“补个实验”、“补个数据”、“补个证明”什么的。这就是指文章的完成度要高,方方面面都要想到。这一部分的确是需要导师/学生/博后在一起竭尽全力去完成的。