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对话汇顶科技CTO:折叠屏做屏下指纹难度不大N

2019-03-16 15:32

 

  搭载屏下指纹识别的手机,如今逐渐成为各大旗舰手机的标配。根据IHS Markit预测,屏下指纹手机在未来将迎来爆发式增长,市场主要以光学式为主,2019年预期出货量将达1.75亿部。

  汇顶科技是这项技术当之无愧的行业推动者。华为Mate 20 Pro 、小米9、vivo NEX等诸多你耳熟能详的产品,均搭载了来自汇顶科技的光学屏下指纹解决方案。但很少有人知道的是,在如今的辉煌之前,汇顶科技曾历经了近两年的阴霾期。

  2016年,苹果在9月份的秋季新品发布会之前,临时取消了屏下指纹版iPhone X的发布,而是转推Face ID人脸识别版。苹果一直是行业的风向标,各大国产手机厂商也纷纷推出搭载人脸识别的新品手机。

  那个时候,全面屏、无线充电等技术也开始在行业风靡,这让智能手机又重新回到玻璃材质机身为主的时代。

  彼时,汇顶科技还是全球智能手机行业市场份额最高的指纹识别解决方案供应商。按照行业的这种技术发展趋势,如果汇顶不在屏下指纹上作出大规模商用量产的技术突破,公司业绩与股价将一落千丈。

  当时的危机,汇顶早已开始布局应对之法。一方面是联合手机厂商一起研发屏下指纹,将识别速度、干湿手指等极端下的精准度,以及出厂的良品率,都提升到可以大规模量产商用的水平。

  另一方面则是布局IoT。5G的到来将会带来一个互联的新时代,智能门锁、汽车+指纹等,庞大的IoT领域对汇顶科技来说,将是一片全新的蓝海。

  “IoT是个庞大的市场,是完全不同的生意,我们能完全认识到这一点。但我们公司发展到今天,如果只停留在目前的步伐,是很局限的。”MWC 2019世界移动通信大会期间,凤凰网科技采访到了汇顶科技的CTO皮博。

  他告诉我们,汇顶科技最终成功跟其研发人员的努力有很大关系。“同样的困难,我们的对手就放弃了。如果没有研发没日没夜的努力,这个技术能否实现真的是个未知数。”

  皮博表示,今年备受关注的折叠屏手机等新技术对汇顶科技来说是挑战,也是机遇。他告诉我们在折叠屏手机上做屏下指纹难度并不大,因为这种形态的产品搭载的也是OLED柔性屏。

  同时他表示,汇顶科技接下来的目标是把光学屏下指纹的性能做到越来越好,直到用户完全满意。今年还是会集中在小面积上的技术优化和升级。“如果只是为了做大面积而做,那只是为了噱头,意义不大。”皮博说。

  对于公司的在IoT领域的布局,皮博告诉我们汇顶科技早在三年前就开始布局,投入了大量研发,以后也会继续这种长期的投入。他表示,汇顶科技已经做好了花5-10年时间把IoT做起来的心理准备。

  皮博:折叠屏等新技术对于我们来说是挑战,也是机遇,折叠屏做屏下指纹难度不大,我们会持续在屏下光学指纹技术领域深耕。

  皮博:两种径,一种是集成在Display(显示屏)里,在显示器上做传感器,这种对Display的性能有;第二种是分离式的,在Display下面做检测功能。现在这些器件的功能与局部的性能离Perfect(完美)产品还有差距。

  皮博:成本一定会提升,汇顶已经开发出具有竞争力的大面积屏下指纹方案,但大屏的性能与我们目前屏下光学指纹的性能是无法匹敌的。我们的目标是把光学指纹做到最好,所以今年还是会集中在小面积上的技术优化和升级,如果只是为了做大面积而做,那只是为了噱头,意义不大。至于这项技术会不会成为趋势,这要从市场角度和客户需求看,最终由消费者和手机厂商决定。

  目前屏下指纹只能用在OLED屏上,OLED本身成本就高,所以集中中高端产品,我们预期今年年底,OLED屏都会采用屏下光学指纹。根据IHS MARKIT预测,屏下指纹手机在未来将迎来爆发式增长,市场主要以光学式为主,2019年预期出货量将达1.75亿部,未来4年CAGR 77%。

  皮博:技术一定基于客户和消费者需求的驱动,所以下一步的趋势也很明确,为什么大家都在尝试更大面积,也是在试探市场需求。我们接下来的目标是把光学指纹的性能做到越来越好,直到用户完全满意。将来有没有其他应用的东西或延伸到别的功能,具体我们会跟客户去讨论。

  皮博:声纹已经不是新东西了,声纹的FAR非常高,安全系数不够,百分级、甚至十分级的误判度,因为人的声音变化还是比较大的;虹膜是操作起来不方便,需要很亮的红外照到眼睛,有些消费者也会觉得不舒服。但指纹是历来的Unique的生物特征,指纹是目前最安全、方便的方式。

  皮博:大家可以看到,今年我们的主题就是Focus IoT领域:全力打造“Sensor + MCU + Security + Connectivity综合平台”。今年会是我们新产品重要的第一年,Connectivity就包括BLE和NB-IoT,BLE我们马上会开始量产,NB-IoT在Q2会开始量产,我们做门锁是想展示自己在IoT领域各方面的技术储备。

  皮博:无线技术要连接可靠,灵敏度高,功耗也要低,这都是我们目标做到的优势,当然最后还是会去市场上验证我们的性能。我们进入了一个全新领域,并不是突然切入,我们已经布局了3年,投入了大量研发,以后也会继续这种长期的投入,同样我们既然切入这个领域就有信心做到世界级的领先水平。

  就像我们今年的展会主题一样,我们会围绕Sensor、Connectivity和Protection布局IoT领域,怎么把芯片做到高安全性级别、并且功率低,这是一个行业难点,对我们来说也是一个机遇。

  问:指纹是从蓝海市场切入的,但MCU、安全芯片等都是红海,有很多厂商耕耘了这么多年,并且规模是剧增的,如何面对这个切入市场的转变?如何抗衡耕耘多年的竞争对手?

  皮博:首先指纹领域一定不是蓝海,IoT领域可以做出很多产品的结合,包括开发平台等,所以我们进入这个领域,是觉得这个领域可以做出有创新价值的产品,可以做出新的Category,并不是传统的可以替换的产品,我们一定会把新的Category作为开发的目标。

  IoT是个庞大的市场,是完全不同的生意,我们能完全认识到这一点。但我们公司发展到今天,如果只停留在目前的步伐,是很局限的。另一方面,我们也有体验,重要的产品开发时,我们也会选择最领先公司的东西,我们国家这么大半导体消费市场,我们有了一定的技术积累,研发经验,同时有经济实力,可以做长期的投入,董事长提了10年计划,我们打算5-10年把这个行业做起来,我们有充分的心理准备。

  我们的触控已经进了汽车,下一步是指纹进入汽车,汽车+指纹是很直观的想象,接下来比如IoT等类似产品都会切入汽车。汽车的周期比较长,我花3、4年时间做进去,做进去之后也有很长的应用时间。

  皮博:我们认为全球消费者会选择好的技术,而不是哪一家的技术。光学指纹随着性能越来越高,已经被很多主流客户接受和采用。超声波没有光的解析度高,因为超声波的波长是有限的,像我们做光刻的时候要做deep uv,解析度有限。

  超声波也有自身优点,理论上超声波可以测到身体里面,但目前市面上超声波技术离这种理想的解锁程度还差得很远。包括之前说超声波可以大面积,目前市场上发布的是定点式的,况且很多技术都可以大面积,只是大面积贵。

  如果只是为了解锁,也要考虑到成本问题。另外,如果你连黄金区域做出来的产品性能都不能让客户和消费者完全满意,就开始做大面积的东西,这是本末倒置的。

  皮博:客户永远都是最重要的,我们会永远尊重客户的需求。我们可以看到中国品牌的的集中创新,目前这些创新是让人敬佩的,也都是实力的积累。创新要有经济基础和技术实力基础才能做到,我们的光学指纹也是在我们电容和触控指纹都做得比较成功的基础上做的。

  问:从电容切换到现在的光学、超声波等,汇顶在选技术的时候是怎么考虑的?如何看待市场的不确定性?

  皮博:做选择永远都有不确定性,因为选择的是未来2、3年的事情,这个是我们会做一些全方位的评估。有些技术常困难的,最终成功跟我们研发人员的努力很有关系,同样的困难,我们的对手就放弃了,如果没有研发没日没夜的努力,这个技术能否实现真的是个未知数。

  面对市场和技术的不确定性,我们不会去想太多,最终靠自己的努力和。应对不确定的东西,就是要通过努力把不确定的东西变成确定的东西。谁更专注更勤奋谁最后就有机会赢。没有百分之百,就算今天看到很成功的,也不能未来也会持续成功,应对变化就是靠我们自己更努力的去探索。

  皮博:我们并没有想太多,我们比较幸运,过去几代产品都比较成功,所以我们觉得有做更多东西,但是能不能真正的做出来,在市场上打胜仗,确实也是挑战。不过我们还是有信心,因为我们扎根中国,面对的是庞大的中国本土市场的需求,我们相信能做出自己的独特价值,满足中国市场。

  另一方面,我们在设计能力等各方面也并不比别人差,唯一可能少了点时间的积累,但我们不怕,我们再积累

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